Skoda RS : le culte de la vitesse a 40 ans

ŠKODA RS: 40 années de culte de la vitesse

> Skoda 180 RS / RS 200: créées en 1974 comme les premiers modèles RS originaux, de l’ère du sport automobile de ŠKODA pour les années 1970 et 1980
> Légendaire « Porsche de l’Est » : la ŠKODA 130 RS
> La nouvelle ère: à partir de la première génération de la Skoda Octavia RS (2000) à la plus rapide ŠKODA Octavia de tous les temps (2013)

Mladá Boleslav, le 27 mai 2014

RS – les amateurs de ŠKODA associent ces initiales qui, selon les historiens ŠKODA, signifient Rallye Sport, avec des voitures très sportives, racées, élégantes et dynamiques. L’histoire de ŠKODA RS a commencé en 1974 avec les voitures de course Skoda 180 RS et Skoda 200 RS. La légendaire ŠKODA 130 RS dans les années 1970 et 1980 a été l’une des voitures de sport les plus réussies de son époque. Les constructeurs automobiles tchèques ont lancé la Skoda Octavia RS comme le premier modèle de RS de la nouvelle ère en 2000. Puis vint la Skoda Fabia RS en 2003. La nouvelle Skoda Octavia RS a été la star actuelle des Skoda RS de courses pour l’année écoulée – c’est l’Octavia la plus rapide et la plus puissante de tous les temps.

«Nos modèles RS sont des machines sportives et puissantes pour la marque ŠKODA, » dit le PDG de ŠKODA Prof. Dr. h.c. Winfried Vahland. «Ce est tout aussi vrai aujourd’hui qu’il l’était il y a 40 ans. Les initiales RS désignent les succès de ŠKODA dans le sport automobile ainsi que la haute performance et la passion représentées par des modèles de production. Ils sont l’expression de notre tradition de sport automobile exceptionnelle », dit Vahland.

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1974: Skoda 180 RS 200 et RS – voitures de course spectaculaires

ŠKODA a utilisé les abréviation RS pour la première fois comme une désignation de modèle en 1974.   Les voitures de course ŠKODA 180 RS et RS 200  sont considérées comme les voitures originales RS. La raison du développement de ces voitures était un désir de rivaliser dans les plus prestigieuses et les plus courues  des courses automobiles, et ainsi défier les marques de renommée internationale.

Après seulement 6 mois de préparation, au printemps de 1974, ŠKODA a lancé trois modèles super sportifs (une 180 RS, et deux 200 RS), qui ont couru dans une compétition automobile officielle pour la première fois en juin de la même année, course qui était alors connue sous le nom de ŠKODA Rally. « Les ŠKODA 180 RS et 200 modèles RS représentaient l’entrée de la marque dans le rallye de premier niveau», dit Michal Velebný, directeur restauration Atelier au Musée ŠKODA.

Le capot de cette boule de feu cachait un moteur de deux litres de 120 kW  (163 PS) avec un arbre à cames. La vitesse de pointe de la Skoda 200 RS était de 210 km/h. En plus de son pouvoir d’accélération et de vitesse de pointe élevée, le véhicule impressionnait par sa tenue de route exceptionnelle, favorisée par un essieu arrière à bras nouvellement développé. La transmission est venue de Porsche.

ŠKODA 130 RS – une légende de course est née

Les expériences positives avec les 200 RS ont rapidement décidé les responsables de la marque de construire un véhicule pour le sport automobile en général. Un an plus tard, la Skoda 130 RS était sous les projecteurs, prête pour la saison 1975. Ce fut le début de six grandes années de la course automobile.

La Skoda 130 RS est devenue l’une des voitures de course les plus réussies de son temps et était un concurrent redouté dans les rallyes et les courses jusqu’au début des années 1980. Beaucoup de fans de sport automobile sont familiers avec les 130 RS, se référant également à l’appellation « la Porsche de l’Est ».  Les succès des 130 RS ont façonné une grande réputation pour ŠKODA dans le sport automobile à ce jour.

La 130 RS a célébré ses plus grands triomphes avec une double victoire dans le 1977 Rallye Monte-Carlo dans la catégorie des cylindrées de moins de 1300 cm3, et une victoire dans le Championnat d’Europe des Voitures de Tourisme de 1981. Même dans les grandes compétitions tchèques, comme le Barum Rally, le Rally Bohemia ou le Rallye Sumava, le véhicule a conquis de nombreuses victoires.

La voiture de course à propulsion arrière était alimentée par un moteur à quatre cylindres d’1,3 litre et développant 103 kW (140 PS). Les réussites en course sont dues entre autres à cause de carburateurs Weber pour le mélange carburant/air, une culasse à huit ports et la lubrification à carter sec. La voiture, autour de quatre mètres de long, 1,72 mètres de large et seulement 1,34 mètres de haut, atteint une vitesse de pointe de 220 km/h.

Lorsque la production des 130 RS a pris fin en 1981, l’ère des RS chez ŠKODA a été interrompu pendant près de 20 ans.

RS en production standard – Skoda Octavia RS (2000-2005)

Au tournant du millénaire, ŠKODA fixe à nouveau un signal clair en termes de voitures de sport de production, avec une référence à l’ère de la RS. En 2000, le fabricant a lancé la Skoda Octavia RS. Quatre ans avant, la nouvelle Octavia avait célébré ses débuts – le premier modèle de la marque à être développé à partir de zéro après la chute du rideau de fer et l’association de Volkswagen avec le fabricant tchèque. A présent, le nouveau best-seller ŠKODA était le premier à avoir sa propre version RS comme un modèle de consommation – un autre hommage à la tradition de la Skoda RS 180/200, et en particulier les réussites de la Skoda 130 RS. Le nouveau modèle de l’ère RS a connu un succès commercial immédiat. Un moteur plus puissant,  un comportement et look sportifs, combiné avec tous les avantages d’une voiture familiale compacte – une combinaison irrésistible.

Le véhicule avait un moteur turbo à quatre cylindres de 1,8 litres avec 132 kW (180 PS). La boite était une transmission manuelle à cinq vitesses. L’Octavia RS accélérait de 0 à 100 km / h en 7,9 secondes; la vitesse de pointe est de 235 km/h. La première génération Octavia RS a été produite de 2000 à 2005.

En 2001, un modèle spécial de l’Octavia RS a attiré beaucoup d’attention. A l’occasion du premier centenaire de ŠKODA Motorsport, la marque a lancé une édition limitée de 100 pièces de la ŠKODA Octavia RS WRC Edition.

Suite à la voiture de rallye Skoda Octavia WRC, qui a participé au Championnat du Monde des Rallyes (WRC) depuis 1998, ŠKODA a revu son Octavia RS WRC avec certaines caractéristiques de conception sportive. Il s’agit notamment, entre autres choses, de roues en aluminium de 17 pouces et de phares au xénon. Le véhicule a été également équipé d’ESC en standard.

La première génération Skoda Fabia RS (2003-2007)

En 2003, le constructeur a étendu ses gamme RS avec un second modèle et a lancé la déclinaison sportive de sa petite voiture, la Skoda Fabia RS.

Le premier modèle à hayon sportif de la marque a été propulsé par un moteur turbo diesel de 1,9 litres avec 96 kW (130 ch) et une transmission à six vitesses. Le véhicule accélère de 0 à 100 km / h en 9,6 secondes et était capable d’une vitesse de pointe de 204 kilomètres par heure. La première génération Skoda Fabia RS est sorti de la ligne de production entre 2003 et 2007.

La deuxième génération Skoda Octavia RS (2005-2013)

Une nouvelle Skoda Octavia RS suivies en 2005 avec la deuxième génération ŠKODA Octavia. La voiture de sport de deuxième génération a été fabriqué jusqu’en 2013. En plus de la berline, la version RS était également disponible pour la Skoda Octavia Combi.

En outre, ŠKODA a équipé la nouvelle Skoda Octavia RS avec deux versions du moteur. Le client a le choix entre un moteur turbo essence de deux litres avec 147 kW (200 ch) et un moteur diesel turbo de deux litres de 125 kW (170 PS). Les deux moteurs peuvent être combinés avec boîte de vitesses manuelle à six vitesses ou pour la première fois aussi avec transmission à six vitesses automatique DSG.

La deuxième génération Skoda Octavia RS était impressionnant avec une fois encore une amélioration sensibles des performances. Le moteur à essence accélére de 0 à 100 km/h en seulement 7,2 secondes (au lieu de 7,9 précédemment), et atteint une vitesse de pointe de 240 km/h.

La deuxième génération Skoda Fabia RS (depuis 2010)

Au Salon de Genève 2010, ŠKODA a lancé la nouvelle génération de Skoda Fabia RS. Pour la première fois depuis lors, la voiture de sport compacte est disponible en berline ou en version Combi.

Une petite voiture avec un moteur puissant: la Fabia a une DSG à sept vitesses de série. Son moteur 1.4 TSI à essence 132 kW (180 PS) accélère la voiture de 0 à 100 km/h en seulement 7,3 secondes. Sa vitesse de pointe est de 224 km / h.

La génération actuelle Skoda Octavia RS: L’Octavia plus rapide de la production de la série

La troisième génération de la Skoda Octavia RS continue d’établir de nouvelles normes parmi les voitures de série sportives. Les clients peuvent choisir la version berline ou break; en combinaison avec soit le 2.0 TSI à essence d’une puissance de 162 kW ou le 2.0 TDI (135 kW). La version essence de la Skoda Octavia RS atteint une vitesse de pointe de 248 kilomètres par heure, ce qui lui donne à juste titre le titre du modèle de série la plus rapide jamais dans la gamme Skoda Octavia.

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Saviez-vous que…

Le Rally Bohemia était appelé le Rally Skoda jusqu’en 1985.  Le constructeur tchèque l’avait créé pour tester ses voitures en conditions extrêmes.  Le tout premier, il y a 40 ans, faisait 1800 kms de long, avec des spéciales partout en Tchécoslovaquie.  152 équipes y avaient participé, dont 72 venant de l’étranger…

La 200RS, avec laquelle le succès des modèles RS a débuté en 1974, avait un moteur de 2L de cylindrée, développant 163 CV.  Sa vitesse de pointe était de 210 km/h.  Elle avait une boite de vitesses d’origine Porsche…

Les expériences positives avec la 200RS ont débouchés rapidement sur la construction de la 130RS. Cette voiture, souvent appelée « Porsche de l’Est » a représenté Skoda de manière spectaculaire en rallye et sur circuit, y compris lors d’une victoire au Rallye de Monte Carlo en 1977, et en 1981 lors de l’European Touring Car Championship…

Skoda a gagné 5 fois d’affilée  le Rally Bohemia avec la 130RS entre 1976 et 1980.  Le norvégien John Haugland fut responsable de 3 de ces victoires…

Le Rally Bohemia a fait partie durant de nombreuses années de l’European Rally Championship et de l’European Rally Cup.  Jan Kopecky, actuellement pilote professionnel pour Skoda, en fut victorieux à 3 occasions, en 2004, 2005 et 2013…

Le tournant du millénaire redonna naissance aux modèles RS; l’Octavia RS, lancée en 2000, retrouva directement le succès, grâce à son moteur performant, et son look sportif.  En 2001, le 100eme anniversaire de Skoda Motorsport fut marqué par une édition limitée de 100 exemplaires d’une version exclusive de la Skoda Octavia RS WRC Edition…

La 3eme génération de l’Octavia RS est la plus rapide de tous les temps, avec une vitesse de pointe de 248km/h.

Le Rally Bohemia de cette année est raccourci de manière significative par rapport à sa première édition il y a 40 ans : 12 étapes spéciales, une longueur totale de 150.66kms, 2 étapes à Mlada Boleslav, avec la finale autour des batiments du Skoda Museum.