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Skoda Monte Carlo : une série spéciale pour un rallye spécial

85 ans de succès au Rallye de Monte Carlo

  • Principaux débuts pour la marque Škoda à la «reine des rallyes»: la Popular, un roadster sportif, a pris la deuxième place dans la catégorie des moins de 1500 cm3 en 1936.
  • Gagnant de la catégorie des 1,3 litre: la Škoda Octavia a remporté sa classe trois fois entre 1961 et 1963; La Favorit a remporté quatre fois de suite de 1991 à 1994.
  • 2001: la quatrième place dans le Monte Carlo Rally pour la WRC Škoda Fabia pilotée par Armin Schwarz et Manfred Hiemer
  • L’Histoire en marche: de nos jours, de nombreuses équipes se battent pour les meilleurs classements avec la Fabia R5 Evo et la Fabia Rally2 Evo
  • Modèles spéciaux: Le succès du rallye a inspiré le développement de la Škoda Popular Monte Carlo en 1936; La Fabia Monte Carlo fait des clients heureux depuis 2011

120 ans en sport automobile

Voir l’article dédié à ces 120 ans de sport moteurs de Skoda.

ŠKODA AUTO célèbre cette année un anniversaire spécial: il y a 120 ans, le constructeur automobile tchèque a commencé son implication réussie dans le sport automobile, qui a inclus de nombreuses victoires au célèbre Rallye de Monte-Carlo au cours de cette longue période. Les véhicules Laurin & Klement ont été engagés dans la deuxième manche du rallye classique en 1912, et en 1936, un modèle avec la flèche ailée était sur la ligne de départ pour la première fois lors de cette compétition légendaire : le roadster POPULAR SPORT a terminé à la deuxième place dans le classe de moins de 1,5 litre. Après la Seconde Guerre mondiale, les véhicules ŠKODA se sont d’abord fait un nom dans la catégorie des moins de 1 300 cm3, comme en témoigne le triplé OCTAVIA TS entre 1961 et 1963. Dans les années 1990, le FAVORIT 136 L poursuit cette success story à Monte Carlo avec quatre victoires de classe consécutives, prenant la première place de 1991 à 1994. La FABIA à quatre roues motrices fait sensation sur les spéciales dans les Alpes Maritimes au-dessus de Monaco depuis les années 2010. Et en 2018, le modèle R5 à moteur turbo a remporté la victoire dans la catégorie WRC2 au Monte Carlo.

Le Rallye de Monte Carlo est l’un des événements de sport automobile les plus anciens, les plus connus et les plus exigeants au monde. Depuis 1911, il défie régulièrement pilotes, copilotes et équipes en janvier avec des conditions météorologiques et routières défavorables dans la région montagneuse au-dessus de la principauté. Avec sa place fixe dans le calendrier annuel du sport automobile, c’est traditionnellement le départ et aussi le point culminant du Championnat du Monde des Rallyes, qui s’est tenu pour la première fois en 1973.

Le constructeur automobile de Mladá Boleslav, dont l’implication réussie dans le sport automobile remonte à 1901, était représenté à la deuxième manche de l’épreuve de course: le 21 janvier 1912, le comte Alexander «Sascha» Kolowrat-Krakowský partit dans un véhicule Laurin & Klement et conduit la longue distance de Vienne à Monte Carlo. A cette époque, Vienne était l’un des dix points de départ de l’événement, qui était alors organisé sous forme de rallye. Kolwrat-Krakowský a parcouru une distance de 1319 kilomètres à des températures aussi basses que -18 degrés Celsius et a dû passer de nombreux points de contrôle. A Monte Carlo, l’organisateur a attribué des points supplémentaires pour l’élégance et le confort de l’automobile ainsi que pour son état technique. De plus, les conducteurs devaient prouver leurs compétences de conduite lors d’un test de dextérité.

Comparé à la spécification originale de 1913 avec le moteur Knight, le Laurin & Klement RK/M de 1921 se distinguait par un quatre cylindres avec soupapes en tête, une cylindrée de 4,7 litres et une puissance de 55 kW (75 ch). Il a atteint des vitesses allant jusqu’à 125 km/h.

Héros d’avant-guerre: ŠKODA POPULAR et RAPID

Il y a 85 ans, un roadster ŠKODA POPULAR Sport est parti pour le Rallye de Monte-Carlo. Le voyage à travers toute l’Europe s’est terminé par l’un des plus grands succès de ŠKODA en sport automobile de l’époque.

Il y a quatre-vingt-cinq ans, le 25 janvier 1936, Zdeněk Pohl et Jaroslav Hausman écrivaient le prochain chapitre de l’histoire du sport automobile de ŠKODA AUTO au Rallye de Monte-Carlo. L’équipe bien coordonnée se dirigerait vers le départ dans une ŠKODA POPULAR SPORT construite sur mesure. Le roadster avec une vitesse de pointe de 110 km/h était basé sur le châssis modifié du POPULAR mais utilisait le moteur 1,4 litre plus puissant du RAPID. Ses deux réservoirs d’essence contenaient jusqu’à 170 litres de carburant. Avec une consommation moyenne de 11,3 litres aux 100 kilomètres, le quatre cylindres avait une autonomie de 1 500 kilomètres. Le poids total était de 790 kilogrammes, dont le corps ouvert représentait 250 kilogrammes. Avec conducteur et passager, le POPULAR SPORT pesait 960 kilogrammes. Bravant le temps hivernal, Pohl et Hausman avaient à leur disposition des vêtements chauds, un système de chauffage à air chaud supplémentaire et des supports pour flacons thermos. Un cadre chauffant amovible pour le pare-brise assurait une vue dégagée, et le siège du passager pouvait être rabattu, permettant un peu de sommeil pendant le trajet marathon.

La ŠKODA POPULAR SPORT conduite par Zdeněk Pohl / Jaroslav Hausman – 2eme en moins de 1 500 cm3 au Rallye de Monte Carlo le 2 février 1936. L’équipage a choisi Athènes comme point de départ du rallye vers Monaco.

Les deux Tchécoslovaques ont décidé de se rendre à Monte-Carlo depuis Athènes – la capitale grecque n’était alors qu’un des points de départ possibles pour les participants. Le voyage a été ardu: la première étape de 850 kilomètres de Prague à Trieste a pris à elle seule 17 heures au POPULAR SPORT. Après leur arrivée à Athènes, Pohl et Hausman ont eu quatre jours pour récupérer et préparer la voiture pour les tâches à venir. Ils ont dû le faire sans mécanicien ni véhicule de service professionnellement équipé. Puis ils sont partis: en quatre jours, ils ont dû conduire d’Athènes via Thessalonique à Belgrade, puis à Budapest et Vienne et enfin via Strasbourg et Avignon à Monaco. Au total, Pohl et Hausmann ont dû parcourir une distance de 3 852 kilomètres. Les cols enneigés et les congères ont rendu le voyage encore plus difficile: partout où les pneus Baťa à bande de roulement tout-terrain atteignaient leurs limites, la paire avait recours à des pelles à neige.

Zdeněk Pohl et Jaroslav Hausman ont combattu ces conditions défavorables tout autant que leurs nombreux rivaux, et ils ont réalisé des performances exceptionnelles: sur 105 véhicules immatriculés qui ont débuté au Rallye de Monte-Carlo en 1936, seuls 72 ont terminé. L’équipe ŠKODA a atteint le casino de la principauté sans aucun point de pénalité et a également réussi le test d’inspection technique et de dextérité – elle a réussi une impressionnante deuxième place dans la catégorie des cylindrées de moins de 1,5 litre. Le duo aurait même eu la chance de gagner, car les vainqueurs de classe italiens avaient réparé leur voiture à Budapest d’une manière qui enfreignait les règles sous les yeux des pilotes d’usine ŠKODA. Dans un esprit de fair-play, cependant, la délégation ŠKODA a décidé de ne pas protester.

Une fois l’équipe revenue, il a été décidé à Mladá Boleslav de capitaliser sur ce succès très acclamé et de proposer la voiture de sport dans une version de série non modifiée. Le POPULAR MONTE CARLO, au design attrayant, a fait ses débuts en juillet 1936. Au total, 70 roadsters et coupés aérodynamiques de ce modèle spécial avaient quitté la chaîne de production en 1939.

Un an plus tard, Pohl et Hausman retournent à Monte Carlo. Cette fois, la paire a apporté un Coupé RAPID au départ à Palerme. Les 4 134 kilomètres jusqu’à Monaco ont représenté un défi difficile pour l’homme et la machine: seuls quatre des 30 véhicules également partis de Sicile ont atteint l’arrivée. Avec 500 points, l’équipe de Mladá Boleslav pensait être à nouveau à la deuxième place dans la catégorie des moins de 1500 cm3. En fin de compte, cependant, ils n’ont réussi que la quatrième place et la 26e au général: un concurrent anglais a protesté et les commissaires ont jugé que les rétroviseurs du RAPID Coupé n’étaient pas de la bonne taille, donc Pohl et Hausman ont eu deux points de pénalité déduits.

OCTAVIA TS et 130 RS Coupé

Favoris également parmi les pilotes de rallye scandinaves.
Après la Seconde Guerre mondiale, la situation politique a rendu considérablement plus difficile la participation de ŠKODA AUTO aux courses et rallyes internationaux, mais cela n’a pas été complètement impossible. Au Rallye de Monte-Carlo 1949, les pilotes privés tchèques engagent une 1101 «TUDOR» et terminent 83e sur un peloton de 166 participants. Par la suite, la délégation de l’usine n’est revenue auprès de la «reine des rallyes» qu’en janvier 1956. L’initiative était principalement entre les mains de propriétaires étrangers de ŠKODA: les conducteurs de Finlande et de Norvège ont pu faire leur marque, surtout dans des conditions particulièrement hivernales.

Skoda Octavia Touring Sport & Skoda 130 RS

Au Rallye de Monte-Carlo en 1961, les équipes scandinaves ont fait confiance à l’OCTAVIA TOURING SPORT, avec laquelle elles ont dominé l’action sur piste: les Finlandais Esko Keinänen / Rainer Eklund ont non seulement remporté la catégorie 1,3 litre, mais ont également réalisé une impressionnante sixième place au classement général. En 1962, ils ont pu réitérer ce succès avec le même line-up. Le « Hat-trick » pour l’OCTAVIA TOURING SPORT au Monte a finalement été décroché par les Norvégiens Edward Gjolberg et Carl Karlan le 24 janvier 1963.

À l’ère des véhicules à propulsion arrière avec des moteurs montés à l’arrière, ŠKODA a continué d’attirer l’attention avec des succès au Rallye de Monte-Carlo. En 1977, par exemple, avec le désormais légendaire 130 RS Coupé: les pilotes d’usine Václav Blahna / Lubislav Hlávka et Milan Zapadlo / Jiří Motal ont conduit leurs « Porsche de l’Est »’ à une double victoire dans la catégorie des moins de 1300 cm3 face à des conditions extrêmement exigeantes. Cent quatre-vingt-dix-huit équipes ont pris part à la course du championnat du monde, qui était désormais organisée selon les normes modernes. Seuls 43 véhicules ont atteint la ligne d’arrivée et les deux équipages ŠKODA sont remontés aux 12e et 15e places. Svatopluk Kvaizar et Jiří Kotek ont ​​dû retirer leur 130 RS en raison d’un problème technique.

Skoda 130 RS

Histoire récente: du FAVORIT au FABIA R5

Le modèle à hayon FAVORIT a marqué l’entrée de ŠKODA dans l’ère moderne de l’histoire de la course. En 1991, l’équipe d’usine a commencé une série impressionnante de victoires avec la voiture à traction avant au « Queen of Rallies » : le jeune et talentueux Pavel Sibera et son copilote Petr Gross ont conduit au sommet quatre fois de suite entre 1991 et 1994. En outre, le constructeur automobile tchèque a remporté la Coupe FIA ​​dans la catégorie F2 du Championnat du Monde des Rallyes en 1994. Dans la catégorie des moins de 2 000 cm3, Sibera a terminé quatrième en 1993 au volant d’une FAVORIT 136 L, qui n’avait que deux roues motrices, malgré une concurrence féroce.

En 1994, les pilotes d’usine Pavel Sibera / Petr Gross au volant du FAVORIT 136 L avaient terminé quatre fois de suite en tête de leur catégorie au Rallye de Monte-Carlo.

La FAVORIT a été bientôt suivie par la ŠKODA FELICIA Kit Car au Monte avant que la marque opte pour un modèle à quatre roues motrices pour la première fois en 1999 avec l’OCTAVIA WRC. En 1996, Siberia et Gross remportent à nouveau leur classe, et au Rallye de Monte-Carlo 1997, l’équipage Emil Triner / Julius Gál remporte non seulement leur classe mais aussi la catégorie F2.

En 2001, Armin Schwarz et Manfred Hiemer terminent quatrième du classement général de la World Rally Car avec un moteur turbo de 2,0 litres, avant que la FABIA WRC ne s’affirme sur les circuits internationaux des rallyes à partir de 2005. A partir de 2009, le Rallye de Monte-Carlo n’est plus classé dans le Championnat du monde depuis trois ans, mais plutôt en Championnat Intercontinental des Rallyes (IRC). En IRC, les véhicules dits Super 2000 tels que la ŠKODA FABIA S2000 faisaient partie de la catégorie supérieure. Le pilote d’usine Jan Kopecký et son copilote Petr Starý ont conduit la voiture à quatre roues motrices propulsée par un moteur atmosphérique de 2,0 litres à la quatrième place au départ. Le duo tchèque a terminé cinquième en 2010 et huitième en 2011. Le FABIA S2000 a raté de peu sa première victoire au général à deux reprises: Juho Hänninen / Miko Markkula et Freddy Loix / Frédéric Miclotte ont terminé à la deuxième place.

En janvier 2011, ŠKODA a présenté le modèle spécial FABIA MONTE CARLO à Monaco pour marquer le 100e anniversaire de la première manche du rallye classique. À l’époque, le constructeur automobile de Mladá Boleslav l’a également utilisé pour commémorer le 110e anniversaire de son implication dans le sport automobile.

La première victoire de classe avec la FABIA S2000 a été remportée par le Néerlandais Kevin Abbring et sa copilote belge Lara Vanneste en 2012, avant que les Allemands Sepp Wiegand et Frank Christian ne répètent ce succès lors de leurs débuts à Monte en 2013. Kopecký revient dans la principauté en 2017.  Aux côtés de son copilote Pavel Dresler, il a conduit la FABIA R5 avec moteur turbo de 1,6 litre à une solide deuxième place au classement WRC2 et huitième au général derrière ses collègues norvégiens Andreas Mikkelsen / Anders Jäger. En 2018, Kopecký / Dresler sont finalement montés en haut du podium: ils ont mené un doublé pour ŠKODA dans la catégorie WRC2, devançant Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen et Olivier Burri / Anderson Levratti.

À leur retour en WRC2, ŠKODA Motorsport a soutenu Andreas Mikkelsen (NOR) et son copilote Ola Fløene (NOR), qui a remporté la victoire en WRC2 au Rallye Monte-Carlo 2021. Leur succès a également marqué la première victoire de la génération 2021 mise à jour de la ŠKODA FABIA Rally2 evo.

10 ans de Série Spéciale

En ce début avril, c’est le jubilé des modèles MONTE CARLO de ŠKODA: il y a dix ans, le constructeur automobile tchèque a introduit un niveau de finition nommé d’après le lieu de la Principauté de Monaco qui a donné son nom au plus célèbre des rallyes, exclusivement pour la FABIA dans un premier temps. Le look sportif avec des garnitures noires était plus tard ajouté à d’autres modèles, y compris les CITIGO, YETI et RAPID SPACEBACK, et actuellement la SCALA et le KAMIQ. Il commémore les succès de la marque au Monte Carlo Rally et la ŠKODA POPULAR MONTE CARLO de 1936: après avoir terminé deuxième le Monte, ŠKODA a produit 70 véhicules en tant que roadsters ou coupés profilés il y a 85 ans en utilisant la désignation MONTE CARLO pour la première fois. La quatrième génération de la FABIA, qui sortira cette année, sera également disponible en version MONTE CARLO.

De 1936 à 2011 : l’inspiration d’un rallye pour une voiture de série

En 2014, ŠKODA a présenté les versions MONTE CARLO pour la troisième génération de FABIA et étendu la gamme d’équipements à d’autres séries. La ŠKODA CITIGO MONTE CARLO et la ŠKODA YETI MONTE CARLO sont apparues en premier, suivi peu après par la ŠKODA RAPID SPACEBACK MONTE CARLO. Le YETI est resté dans la gamme jusqu’en 2017; la RAPID SPACEBACK était disponible jusqu’en 2018 et le CITIGO faisait partie du portefeuille jusqu’en 2019.

Gamme Monte Carlo 2015
De gauche à droite : Fabia, Yeti, Rapid, Citigo, Fabia Combi

Voici quelques photos des Monte Carlo commercialisés en 2021 : Fabia, Fabia Combi, Scala et Kamiq.

Skoda Fabia Monte Carlo

Modèle de 3eme génération.

Skoda Fabia Combi Monte Carlo

Skoda Scala Monte Carlo

Skoda Kamiq Monte Carlo

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