Design

Skoda Fabia : le design sur 4 générations

La sortie de la 4eme génération de la Skoda Fabia est l’occasion de revenir sur les 3 générations qui l’ont précédée sur 22 ans.

Après un bref résumé dans le dossier de presse de la nouvelle Fabia, voici en effet un peu plus dans le détail l’histoire de ce modèle phare de Skoda.

Genèse

La FABIA de première génération fait suite aux modèles FAVORIT et FELICIA qui datent des années 1980. À la fin du millénaire, la FABIA était devenue la définition d’une petite voiture urbaine et familiale pour le 21e siècle. Le nom du nouveau modèle perpétue la tradition de ses prédécesseurs en commençant par un F. La première ŠKODA FABIA est devenue la première ŠKODA moderne du segment B (appelée «supermini» dans les pays anglo-saxons) entièrement développée sous l’égide de Volkswagen Group.

Un croquis détaillé de la première version de la ŠKODA FABIA par Václav Capouch

La première génération de FABIA utilisait ce qui était alors la dernière plate-forme du groupe pour les petites voitures, connue sous le nom de PQ24. Donc, comparé à ses prédécesseurs, c’était vraiment un tout nouveau modèle avec de nouvelles technologies et un nouveau design.

Le briefing avait l’air simple. «On nous a donné les dimensions de base et les spécifications techniques dictées par la plate-forme, et notre travail consistait à concevoir une petite voiture moderne, mais toujours relativement conservatrice», se souvient Václav Capouch, qui était coordinateur du design extérieur dans l’équipe de conception de ŠKODA. En fin de compte, trois modèles alternatifs ont été produits en parallèle. Outre la version de Václav Capouch, les créations ont été réalisées par le Belge Luc Donckerwolke et le Brésilien Raul Pires.

Les trois interprétations différentes par trois concepteurs différents ont fourni le premier aperçu de la future FABIA. Ce qu’ils avaient tous en commun, c’est que la carrosserie était nettement plus arrondie à l’arrière du toit et autour des vitres arrières que dans la conception finale. Bien que les trois versions soient différentes, elles avaient des caractéristiques évidentes en commun: la ligne audacieuse des côtés avec une surface propre et plate, et la façon dont les côtés de la voiture étaient séparés des autres surfaces avec une ligne prononcée partant du pare-chocs avant aux feux arrière.

Créateurs de la première génération

La conception de la ŠKODA FABIA de première génération a été l’œuvre d’une équipe d’une vingtaine de designers. L’équipe était composée d’experts expérimentés et de jeunes talents venus du monde entier. Le chef du design de ŠKODA à l’époque était Dirk van Braeckel, et le coordinateur du design extérieur était Václav Capouch, qui avait auparavant travaillé sur la «Bertone» FAVORIT et celle qui lui a succédé, la FELICIA. En plus de lui, Luc Donckerwolke et Raul Pires, il y avait Martin Uhlárik, un Canadien d’origine slovaque et tchèque, qui a travaillé sur le design d’intérieur. Les dérivés du modèle ont été en grande partie conçus par Daniel Petr, qui travaille à ce jour dans le département de conception du constructeur automobile tchèque.

Concours interne

La première étape de ŠKODA a été de laisser évoluer les visions des trois designers. Ce type de concurrence interne est tout à fait normal dans ces cas, car il aboutit à plus d’idées et permet de peser certaines options de développement de conception. En plus de cela, les commentaires et les demandes ont commencé à filtrer de la direction. «Au début, nous n’avions pas vraiment pensé à cela, mais la demande que le design du nouveau modèle soit connecté à l’OCTAVIA, qui a précédé la FABIA, a été exprimée pendant le processus de développement comme un moyen de définir le langage de conception de l’entreprise. C’est pourquoi la FABIA a obtenu sa calandre caractéristique », explique Václav Capouch, expliquant d’où la premiere FABIA a pris son apparence.

Le modèle gagnant du concours interne qui est entré en développement a été la version conçue par Raul Pires. Même ainsi, la voiture porte également le travail de Václav Capouch et d’autres membres de l’équipe. «Concevoir une voiture est évidemment un travail d’équipe: chacun contribue à une partie de la voiture. J’ai par exemple travaillé sur les phares. Mais en général, les poignées de porte, les roues, les pare-chocs et autres détails similaires sont créés par des designers individuels », explique Capouch.

Trois corps

L’une des personnes qui a travaillé sur divers détails était Daniel Petr, qui était encore assez nouveau dans l’équipe. Il a été chargé de préparer la version sportive RS. «À l’époque, il y avait déjà une idée que la FABIA serait le modèle de ŠKODA qui concourrait en WRC, donc l’une des tâches était d’amener la voiture à dépasser le seuil de quatre mètres de longueur qui était une condition d’homologation à l’époque», a-t-il ajouté. se souvient Daniel Petr. «Pour cette raison, j’ai retravaillé le pare-chocs avant, qui est plus long sur la RS que sur la version standard», explique-t-il.

Son accent sur le design sportif de la voiture a également encouragé Daniel Petr à créer deux autres versions du modèle FABIA qui n’ont jamais été fabriquées: un GTC Coupé et un GTC Roadster. Même s’il était clair dès le départ qu’il ne s’agissait que d’expériences. «Au cours du développement, nous avons emprunté une voie plus pratique, en créant une version break, tout comme les modèles FELICIA et FAVORIT précédents», explique Daniel Petr. «La version berline issue d’études d’essai similaires de l’époque du FAVORIT était un peu une surprise, mais la catégorie des petites berlines semblait prête pour de grandes choses à l’époque», ajoute-t-il.

Trois carrosseries différentes pour la première génération de Fabia

Il aurait même pu y avoir une autre version de la ŠKODA FABIA, même si cela n’avait rien à voir avec la carrosserie de la voiture. «Il y a même un croquis d’une version Volkswagen de la voiture. Le groupe jouait avec l’idée de faire produire cette version du modèle au Mexique pour le marché de ce pays », se souvient Daniel Petr.

Intemporel

Le design de la ŠKODA FABIA de première génération a été un succès et a été chaleureusement accueilli par le public. «Le look de la voiture était différent de ce à quoi le public s’attendait et il l’aimait. Et ça a toujours l’air bien. Je la considère toujours comme une voiture élégante. Si vous me demandez, la première FABIA a toujours l’air moderne aujourd’hui. Elle présente des lignes épurées, des arêtes vives et une apparence intemporelle », déclare Daniel Petr. Il admet cependant que certains détails auraient pu être traités différemment du point de vue d’aujourd’hui. «Parfois, vous voulez changer un détail, mais cela a un effet d’entraînement qui nécessite d’autres changements dans d’autres parties de la voiture», explique Václav Capouch, soulignant les pièges du bricolage ultérieur du design d’une voiture.

Mais l’apparence d’une voiture vieillit en partie à cause des technologies utilisées, et c’est ce facteur qui rend la première FABIA si différente des voitures d’aujourd’hui. «Aujourd’hui, la conception des voitures est une question d’éclairage et de roues. Les technologies de phares d’aujourd’hui sont beaucoup plus avancées et diversifiées », déclare Václav Capouch. C’est la même histoire pour l’intérieur de la voiture. «Le design épuré et les formes clairement définies du tableau de bord semblaient modernes à l’époque, alors que du point de vue d’aujourd’hui, cela semble presque naïvement simple», ajoute-t-il.

2eme Génération

«Je vois la FABIA de deuxième génération comme une sorte de tremplin en termes de langage de conception de l’époque. Par rapport aux voitures ŠKODA actuelles, les modèles précédents étaient beaucoup plus arrondis et plus doux, et pas aussi cristallins et sculptés. Mais la deuxième génération avait des lignes plus nettes tout en conservant l’architecture de surface plus arrondie », explique Jiří Hadaščok, actuellement coordinateur du design extérieur chez ŠKODA. Hadaščok travaillait comme modéliste lorsque la FABIA de deuxième génération était en préparation et est devenu plus tard l’auteur du lifting de cette génération.

La ŠKODA FABIA de deuxième génération a été créée en 2007, avec la version RS lancée trois ans plus tard.

Il se souvient également comment ce changement de conception s’est produit. Lorsque ŠKODA a présenté le concept du modèle de la famille ROOMSTER, son design a été accueilli avec enthousiasme. Même si ce n’était pas initialement prévu, le constructeur automobile tchèque a décidé qu’en termes de conception, la FABIA de deuxième génération serait similaire au ROOMSTER en cours de développement. De plus, cette décision était conforme à l’idée originale d’accentuer les valeurs importantes de ŠKODA dans la FABIA de deuxième génération: avant tout le caractère pratique de la voiture, en mettant l’accent sur l’espace pour les occupants de la voiture et leurs bagages.

Croquis de la ŠKODA FABIA COMBI de deuxième génération.

Cette exigence et l’influence du modèle ROOMSTER signifiaient que la FABIA de deuxième génération avait une carrosserie plus haute, ce qui se traduisait par un intérieur plus spacieux et une sensation plus aérée à l’intérieur de la voiture. Bien entendu, les concepteurs et les constructeurs ont dû faire face aux limites de la plate-forme utilisée à l’époque, ce qui empêchait d’élargir la voie des essieux. Pour cette raison, les concepteurs ont eu l’idée d’un nouveau concept de toit. Des piliers de carrosserie distincts créaient une plus grande séparation optique entre le toit et le reste de la voiture, de sorte que le toit pouvait avoir une palette de couleurs contrastées. «Cela a donné au FABIA un look plus moderne et plus actuel», déclare Hadaščok.

Croquis de la FABIA II RS par Daniel Petr
Fabia II Monte Carlo

Cette fonctionnalité a ensuite été mise à profit par les concepteurs de la version sportive MONTE CARLO. Cette version a fait ses débuts avec la FABIA de deuxième génération. «Nous pourrions rendre le toit noir, ainsi que les piliers A et B, et cette conception a rendu la voiture plus basse», déclare Daniel Petr, l’auteur du design de cette version. Il ajoute que la voiture avait d’autres détails finis en noir et une autre caractéristique distinctive sous la forme de bords de pare-chocs noirs. «C’est une spécialité de la version MONTE CARLO de la FABIA de deuxième génération – nous n’avons pas utilisé ce design dans d’autres voitures ŠKODA», explique Daniel Petr. Incidemment, les FABIA de quatrième génération offriront également une conception de toit innovante.

Selon Hadaščok, le résultat de toutes ces innovations de conception était une voiture très intemporelle. « Nous avons réussi à donner à la FABIA certaines caractéristiques stylistiques qui sont encore modernes et intéressantes aujourd’hui », explique Peter Wouda, l’auteur du design. Il loue également la pureté et la simplicité de la forme de la voiture. « Une FABIA de deuxième génération en noir ou bleu foncé avec un toit argenté ou blanc me fait encore tourner la tête aujourd’hui », déclare Hadaščok, nous faisant savoir quelles étaient ses combinaisons préférées.

Lifting subtil

La voiture de rallye FABIA S2000 basée sur la FABIA de deuxième génération fait toujours tourner les têtes. Sa conception était à nouveau l’œuvre de Daniel Petr. «Le plus grand défi avec la voiture de rallye était que nous devions garder toutes les portes fonctionnelles. Nous ne pouvions pas avoir de version à trois portes car aucune FABIA à trois portes n’avait été fabriquée », souligne Daniel Petr. La voiture a suivi le succès de la FABIA WRC de première génération et a hissé l’équipe ŠKODA Motorsport au sommet de sa catégorie de rallye international.

Premiers croquis de la Fabia S2000

Inutile de dire qu’une version Combi faisait partie de la production en série. Et la SCOUT, avec son design de carrosserie plus aventureux, était une innovation intéressante. La SCOUT est arrivée sur le marché en 2009, deux ans après le lancement du modèle de deuxième génération. L’année suivante a apporté un lifting qui a introduit des changements pour la plupart subtils mais très importants. «L’une des premières choses sur lesquelles je me suis concentré était les lumières», explique Jiří Hadaščok, dont le design a été choisi pour la production de masse. Ce sont principalement les progrès de la technologie des phares qui ont rendu le changement possible.

Fabia 2eme génération, version Scout

Le design de Hadaščok était en fait un coup de chance. «À l’époque, je travaillais sur un demi-modèle de pâte à modeler avec le modélisateur Richard Whitmore. Nous n’avons pas eu suffisamment de temps pour préparer l’autre moitié de manière symétrique – à cette époque, nous n’avions pas les possibilités de numériser et de découper des modèles symétriques que nous avons actuellement. Alors Richard m’a demandé si nous ne devions pas «esquisser» quelque chose dans la pâte à modeler elle-même. Il a dit que ce serait plus rapide », raconte Hadaščok.

Grâce à cette approche, les designers ont respecté le délai de présentation de leur modèle, chaque moitié (gauche et droite) ayant un design légèrement différent. «Les pare-chocs étaient différents, par exemple, en particulier en bas, ainsi que la calandre et quelques autres détails», explique Hadaščok. A sa grande surprise, et à la surprise de toute l’équipe de direction, c’est le côté esquissé «à la hâte» qui a été choisi pour la production de masse. «C’était beaucoup plus attrayant», sourit Hadaščok.

Modèle en pâte à modeler de la FABIA S2000.

3eme Génération

Chacune des générations précédentes du modèle FABIA est une sorte de témoignage de son époque, et cela est plus évident dans leurs intérieurs. Avec son design minimaliste, la première génération met l’accent sur l’espace et l’utilité; le second a servi une plus grande part d’élégance; et le troisième est venu avec des éléments de numérisation de base et une disposition plus horizontale du tableau de bord.

Intérieur de la Fabia III

La FABIA de troisième génération, entrée en production en 2014, est le point de départ clé de la dernière génération, même si la technologie du modèle est complètement différente. «La FABIA de troisième génération a été l’un des premiers modèles développés sous la direction de Jozef Kabaň, il reflétait donc le nouveau langage de conception de la marque», déclare Petr Matušinec, qui a travaillé sur les looks de la troisième génération. À cette époque, la FABIA avait des surfaces propres et clairement définies, accentuées par des formes cubistes comme la crête de la porte de coffre.

Un trait caractéristique

L’une des caractéristiques de conception de la FABIA de troisième génération était la «ligne d’aile» sous la «ligne de tornade» – l’arête latérale acérée qui est si caractéristique des voitures ŠKODA aujourd’hui. «C’est une fonction qui permet d’abaisser optiquement la hauteur de la voiture, ce qui donne l’impression que la voiture est plus trapue. La ligne tornade a bien sûr été conservée dans la dernière génération du modèle. Cette caractéristique de conception est également utilisée sous diverses formes sur les modèles plus récents.

Une caractéristique de la FABIA de troisième génération était également une continuation de la deuxième génération: c’était la possibilité d’améliorer l’apparence de la voiture avec un travail de peinture contrasté pour le montant A et le toit. Après sa première mondiale, la voiture a été dévoilée dans le pays d’origine du constructeur tchèque avec ce design. Lorsque ŠKODA a présenté sa nouvelle FABIA à l’événement Designblok, le slogan de la campagne était «Testé sur de vraies personnes». La FABIA argentée avec des roues rouges et un toit rouge et des piliers A était l’une des expositions les plus révolutionnaires du festival de design tchèque.

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Cet article sur les séries spéciales Monte Carlo et sur le rallye qui leur a donné leur nom.
Les 20 ans du Combi Fabia

A cette époque, la FABIA commence à pousser une image plus jeune. Ferdinand Piëch, président du conseil de surveillance de Volkswagen AG, a déclaré à l’époque que la FABIA COMBI était la voiture la plus belle de tout le groupe Volkswagen. Les versions sportives de la FABIA ont rehaussé l’image juvénile de la voiture. Les modèles FABIA MONTE CARLO ont été conçus pour un usage routier, tandis que le FABIA R5, suivi du Rally 2 evo, est toujours en train de remporter des épreuves de rallye à ce jour. «Le design de la FABIA de troisième génération était un peu plus musclé, ce qui était le plus évident dans la version de course R5», déclare Matušinec. Et il ajoute: « Mais si vous regardez de près le FABIA R5, vous voyez que les modifications qui sont importantes pour la version sportive sont en fait une évolution naturelle des fonctionnalités de la version produite en série. »

Croquis de la version FABIA R5, ou Rally 2 evo, de la ŠKODA FABIA de troisième génération

A lire également : Homologation de la Fabia R5

Petr Matušinec ne veut pas entendre un seul mauvais mot sur la FABIA de troisième génération. C’est en partie parce que le développement de la voiture a été un processus très émotionnel pour lui. «Je l’appelle mon deuxième enfant, car mon premier fils est né au moment de son développement. Je n’ai donc pas manqué d’expériences intenses à la maison et au travail », déclare Matušinec, pour qui la FABIA de troisième génération a été la première voiture complète produite en série qu’il a aidé à concevoir.

Cela ne l’empêche pas de jeter un regard critique sur «son» travail. «Bien sûr, il y a quelques détails que je changerais du point de vue d’aujourd’hui. La plupart des observateurs impartiaux ne remarqueraient même pas de quoi je parle, mais à l’époque, je voulais rendre le pilier A d’environ 3 millimètres plus convexe, mais il n’y avait pas de temps parce que le projet était déjà à un stade trop avancé, » dit-il.

Même ainsi, il pense toujours que c’est une voiture intemporelle. Il préfère le travail de peinture bleue, celui que ŠKODA a choisi pour présenter la voiture. «Toutes les nuances sont belles lorsqu’elles sont combinées avec un toit noir et de jolies jantes. Et même aujourd’hui, quand je vois la version MONTE CARLO, cela me fait vraiment plaisir de voir que la FABIA a toujours l’air très bien. Y compris la version COMBI », conclut Matušinec. Soit dit en passant, une version Combi est également prévue pour la quatrième génération de FABIA, mais elle n’entrera pas en production avant un certain temps.

4eme Génération

Pour la 4eme génération, je vous renvoie au dossier de presse de la Première Mondiale de la nouvelle Fabia. Et plus particulièrement pour le design aux premiers croquis publiés.

Voici la video (en anglais) qui n’est pas dans les articles cités ci-dessus, et qui fait une approche approfondie du design de la 4eme génération.

Desgin deep dive of the new Fabia

A lire également : ce PDF de 15 pages (en anglais) qui retrace l’histoire de la Fabia dans ses dernières pages.

Que se passait-il dans le Monde ?

Pour chaque génération de Fabia, quelques évènements se produisant dans le Monde la même année,en image et en video…

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